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Salud bucal y salud mental: ¿Cuál es la conexión?

Si bien la mayoría de las personas consideran la salud dental como parte de su salud en general, muy pocas personas comprenden el impacto que la salud bucal puede tener en la salud mental. La salud mental y la salud bucal están interrelacionadas y tienen un impacto directo entre sí.


La mala salud bucal a menudo resulta en problemas de autoestima y ansiedad social. Un estudio de investigación publicado el 6 de enero de 2021 mostró que los adultos jóvenes con angustia psicológica, como ansiedad generalizada y fobia social, tenían un comportamiento deficiente de salud bucal.


La mala salud bucal y la mala salud mental crean un ciclo y, a menudo, se arrastran mutuamente. En esta guía detallada, lo ayudaremos a comprender la conexión entre la salud bucal y la salud dental.

Cómo afecta la salud mental a la salud bucal

Un estudio de investigación publicado en 2020 determinó que las personas con problemas graves de salud mental se enfrentan a una mayor probabilidad, hasta 2,8 veces mayor que las personas sanas, de perder todos sus dientes. La investigación también mostró que las personas con mala salud mental tienen un mayor riesgo de tener dientes cariados y faltantes.


A partir de esta investigación, es posible que desee saber cómo la salud mental causa todos estos problemas de salud bucal. A continuación, analizaremos 5 formas en las que la salud mental puede afectar su salud bucal:


1. La mala nutrición empeora la salud bucal

Las personas con depresión, ansiedad y otros tipos de enfermedades mentales pueden no tener ganas de comer. Además, las personas que enfrentan problemas de salud mental tienden a consumir más bebidas azucaradas y golosinas para sentirse mejor. Según un estudio de investigación publicado en 2004 , los alimentos azucarados son una de las principales causas de problemas de salud dental, incluidas las caries y las caries.


Las personas con trastornos alimentarios y mala nutrición suelen tener niveles bajos de calcio. El calcio inadecuado a menudo debilita la superficie del esmalte de los dientes. Si no se trata lo suficientemente temprano con flúor y otras intervenciones médicas, una superficie de esmalte débil a menudo aumenta el riesgo de caries.


2. La mala salud mental causa ansiedad dental

Si bien las personas sin problemas de salud mental pueden tener ansiedad dental, la afección es más pronunciada en personas con problemas de salud mental. Las personas con un trastorno de ansiedad pueden evitar ver a su dentista incluso para un procedimiento tan simple como el blanqueamiento dental.


Cuando los problemas de salud mental hacen que alguien evite ir al dentista, esto puede provocar caries , enfermedad de las encías y otros problemas importantes de salud dental.


3. La mala salud mental hace que las rutinas bucales saludables sean imposibles

La depresión, y otros problemas de salud mental, pueden hacer que alguien se sienta desmotivado y cansado. A menudo, a las personas que enfrentan problemas de salud mental les resulta extremadamente difícil realizar tareas básicas como usar hilo dental y cepillarse los dientes.


Además, la depresión puede hacer imposible cocinar comidas saludables. Esto a menudo lleva a las personas con depresión a comer alimentos que a menudo dañan su salud dental.


4. Tabaquismo, alcohol y otras drogas dañinas

Según un estudio de investigación publicado en línea en 2009 , las personas con mala salud mental a menudo recurren a las drogas para adormecer su dolor. Las personas con ansiedad y depresión suelen consumir demasiado alcohol. Las investigaciones muestran que beber demasiado alcohol aumenta el riesgo de enfermedad de las encías.


Además, los CDC señalan que beber alcohol aumenta el riesgo de padecer 6 tipos de cánceres. Estos incluyen cáncer de garganta y boca, cáncer de laringe (laringe), cáncer de esófago, cáncer de recto y colon, cáncer de hígado y cáncer de mama en mujeres.


5. Los medicamentos para la salud mental pueden causar sequedad bucal

Algunos de los medicamentos que usan las personas con problemas de salud mental, como los antidepresivos, a menudo tienen la boca seca como uno de sus efectos secundarios. La ADA señala que la boca seca , que también se conoce como xerostomía, puede aumentar el riesgo de enfermedad periodontal.


Cómo la salud bucal afecta la salud mental

Como se señaló anteriormente, la salud mental y la salud bucal presentan una relación cíclica, es decir, una afecta a la otra y viceversa. Los efectos de una mala salud bucal sobre la salud mental a menudo se manifiestan en forma de depresión y ansiedad social.


Para empezar, la mala salud bucal afecta el habla, que tiende a provocar ansiedad social. Además, el mal aliento que a menudo es causado por una mala salud bucal tiende a exacerbar la ansiedad social.


Las personas con mala salud bucal socializan menos. Esto a menudo afecta su salud mental y puede llevarlos a la depresión.


Las personas con mala salud bucal sonríen menos: el mal aliento, los dientes amarillentos o la falta de dientes a menudo hacen que la sonrisa sea imposible. Un estudio publicado en Scientific American determinó que las expresiones faciales, como sonreír, pueden aumentar los pensamientos positivos y mejorar el estado de ánimo. Esto significa que no sonreír puede tener un impacto negativo en su salud mental.


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No es raro que los dientes torcidos tengan los mismos efectos que una mala salud bucal. Las personas con dientes torcidos sonríen con menos frecuencia, tienden a aislarse, evitan hablar en público, tienen ansiedad social y evitan las conversaciones. Todos estos problemas tienen un impacto negativo en la salud mental.


Afortunadamente para las personas con dientes torcidos o desalineados, Straight Teeth Invisible tiene las herramientas y la experiencia necesarias para brindar una solución permanente. Usando alineadores de dientes invisibles, los ortodoncistas de Straight Teeth Invisible enderezarán sus dientes y le darán la mejor sonrisa.


Straight Teeth Invisible trata con sus pacientes caso por caso. Cuando reserve su consulta electrónica GRATUITA , se le asignará un ortodoncista especializado para su caso.


El ortodoncista lo ayudará a elegir los alineadores de dientes transparentes adecuados, garantizará una instalación perfecta de los aparatos dentales y garantizará ajustes perfectos durante el período de tratamiento de ortodoncia. Al final del procedimiento de enderezamiento de los dientes, su sonrisa dejará una huella positiva en todas las personas con las que hable.


Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Cómo puedo evitar que mi salud bucal afecte negativamente a mi salud mental?

Cuidar sus encías y dientes es la mejor manera de evitar que su salud bucal afecte negativamente su salud mental. Algunos de los pasos que puede tomar para mejorar su salud bucal incluyen:

  • Cepille 2 veces al día con pasta de dientes con flúor.

  • Use hilo dental al menos una vez al día.

  • Deja de beber alcohol. Alternativamente, reduzca su consumo de alcohol.

  • Reduzca el consumo de bebidas y alimentos azucarados.

  • Visite con regularidad el consultorio de su dentista.

  • Consume alimentos ricos en calcio.

¿Cómo puedo controlar mi salud mental y evitar que afecte mi salud bucal?

Para mejorar su salud mental, puede seguir los siguientes pasos vitales:

  • Ejercicio : el ejercicio aumenta su autoestima y cambia los químicos en su cerebro, mejorando su estado de ánimo.

  • Conéctese con la gente : tener buenas relaciones crea un sentido de pertenencia y puede ayudarlo a encontrar el apoyo que necesita.

  • Practica la atención plena : entrenar tu mente para estar siempre en el momento presente puede calmarte, concentrarte y darte una sensación de bienestar.

  • Consulte a un terapeuta : si tiene problemas de salud mental avanzados, un terapeuta puede ayudarlo con el manejo y el tratamiento.

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